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Orientations des évêques de France de 2002

Ce texte donne des orientations qui concernent tous les acteurs de la préparation au mariage. Il souligne le sérieux avec lequel l’Eglise souhaite accueillir la demande des fiancés, et combien elle souhaite être responsable des mariages qu’elle célèbre. On notera en particulier que la préparation au mariage démarre avec l’éducation affective et sexuelle ; l’invitation à inscrire dans la durée ce parcours de formation ; le suivi personnel des fiancés qu’elle invite à proposer ; la formation nécessaire des accompagnateurs.

Pastorale du mariage, orientations, assemblée plénière des évêques de France, 9 novembre 2002.

1- Nous appelons les éducateurs adultes (parents, catéchistes, aumôniers, enseignants, animateurs, etc.) à s’engager dans l’éducation affective et sexuelle des enfants et des adolescents en faisant connaître l’éthique chrétienne du corps, du mariage et de la famille pour les préparer à un exercice responsable de leur sexualité. Il s’agit d’initier à la beauté de l’amour, à l’amitié et à la maîtrise de soi. Cet engagement suppose : . des convictions fondées sur les caractéristiques spécifiquement humaines de la vie affective et sexuelle : respect de l’autre, rôle éducatif des interdits, engagement de toute la personne dans le don mutuel, estime de la chasteté comme chemin de liberté et de maturation, avant le mariage et tout au long de la vie conjugale ; . une formation des éducateurs régulièrement actualisée ; . la disponibilité pour le dialogue avec les jeunes dans les divers lieux d’accueil et de rassemblement ; . une formation au sens critique à l’égard des messages sur la sexualité dans les expressions culturelles dominantes, comme par exemple : chansons, cinéma, radio et télévision, etc.

2- Nous invitons tous les candidats au mariage sacramentel, y compris ceux qui mènent déjà la vie commune, à vivre cet engagement public comme un événement décisif. Il exprime l’authenticité de leur amour mutuel. Il introduit une nouveauté radicale dans la vie de chacun des conjoints. Cette nouveauté est participation au mystère du don sans retour de Jésus-Christ à son Eglise. C’est dire que le mariage doit être préparé sérieusement.

Nous appelons à vérifier que chacun des conjoints est vraiment libre devant cet engagement, notamment en raison des implications éventuelles de leur situation antérieure.

3- En prenant le temps de les écouter personnellement, l’Eglise catholique accueille tous ceux qui demandent un mariage chrétien. Elle leur propose des moyens adaptés à leur situation pour progresser dans leur amour et cheminer dans la foi chrétienne. L’Église catholique célèbre le mariage quand les conditions suivantes sont remplies : . au moins l’un des deux conjoints doit être catholique . aucun des conjoints ne doit être lié par un mariage antérieur valide . ils doivent être vraiment libres dans leur consentement (liberté) . l’homme et la femme s’engagent définitivement l’un envers l’autre (indissolubilité) . ils veulent persévérer dans la fidélité de leur amour pour toute la vie (fidélité) . ils acceptent la responsabilité d’être parents (fécondité).

4- Nous demandons à tous de participer à une préparation, si possible commune, pendant l’année qui précède leur mariage. Cette préparation au mariage permet aux futurs époux de préciser leur compréhension des éléments de la Déclaration d’intention qui définissent un mariage authentique : engagement libre, unique, définitif et ouvert à l’accueil responsable des enfants. Pour ceux qui les accompagnent dans cette réflexion, il ne s’agit pas seulement de vérifier une conformité des mots. Il faut aussi évaluer la crédibilité des propos. Dans la plupart des cas, l’échange sur les fondements du mariage sera d’autant plus libre et profitable qu’il comportera un temps de partage avec d’autres couples.

5- Le plus souvent, la préparation au mariage est, pour les fiancés, un moment important de leur vie. L’Eglise accueille avec joie leur demande de préparation et la prend au sérieux. C’est pourquoi les responsables pastoraux généraliseront la mise en place d’équipes de préparation au mariage, composées de laïcs et de ministres ordonnés. Chaque fois que cela est possible, la participation à une récollection ou à une retraite sera proposée. L’importance de l’entretien particulier, de la rencontre personnelle avec chacun des fiancés ne sera pas oubliée. Les équipes de pastorale familiale des diocèses, elles-mêmes composées de laïcs mariés et de ministres ordonnés, ont la charge de proposer régulièrement aux acteurs de la préparation au mariage des moyens de réflexion et de formation.

6- Pour nous, catholiques, la préparation au mariage constitue un moment favorable pour redécouvrir le mystère de l’être humain, de sa vocation divine, de son désir de vie et de liberté. Membres d’une communauté ecclésiale, l’homme et la femme, à travers leur amour humain, peuvent suivre un chemin d’initiation à l’expérience chrétienne : écoute de la Parole de Dieu, prière, découverte de l’amour de Dieu et du don de soi. Sur ce chemin, ils redécouvriront la dynamique de l’initiation chrétienne : baptême, confirmation et eucharistie. La préparation au mariage permettra aux conjoints de faire la vérité sur leur vie chrétienne et leur pratique sacramentelle, notamment en ce qui concerne le sacrement de pénitence et de réconciliation ainsi que leur participation à l’assemblée dominicale. Chaque fois que le cas se présentera, on veillera à proposer le sacrement de la confirmation. Sa préparation se déroulera dans un délai convenable, avant ou après la célébration du mariage.

7- La vie conjugale et familiale peut connaître des difficultés, voire des crises. Aujourd’hui beaucoup ne voient pas d’autres solutions que le divorce trop souvent présenté comme une issue pacifique. On est frappé de la rapidité avec laquelle une rupture est décidée et du peu de moyens de réflexion dont disposent les personnes confrontées à cette épreuve. La préparation au mariage doit envisager ces hypothèses très clairement et pousser les conjoints à identifier les personnes qui pourraient les aider en cas de besoin, à les choisir éventuellement comme "témoins" de leur mariage. On veillera, de même, à leur fournir des informations précises et utilisables sur les mouvements familiaux ou les groupes de foyers. Les services diocésains de pastorale familiale et les mouvements spécialisés ouvriront des lieux d’accueil et de dialogue pour les époux confrontés à des crises graves.

8- Dans le sacrement de mariage, les options proposées par le rituel permettent de construire la célébration en tenant compte des situations particulières. Aussi, les lectures seront-elles choisies parmi les textes bibliques liturgiques. L’éventuel accompagnement choral et musical sera pris parmi les répertoires de musique et de chants religieux. Si, dans des circonstances particulières, des éléments d’une autre nature étaient demandés, ils pourraient trouver place avant ou après la célébration liturgique proprement dite.

9- Tout divorce implique des souffrances. Nous ne jugeons pas celles et ceux qui y ont recours ou qui y sont contraints. Par fidélité au caractère unique et définitif de leur mariage, certaines personnes divorcées choisissent de ne pas se remarier. Nous reconnaissons la grandeur de ce choix conforme à l’appel de l’Evangile. D’autres décident de contracter une nouvelle union civile. Certaines veulent être accompagnées par la prière de l’Eglise dont elles sont et demeurent membres. Une telle prière ne peut pas prendre la forme d’une célébration qui présenterait les signes extérieurs d’un mariage sacramentel. Par respect de la cohérence entre les deux sacrements de l’Alliance, l’eucharistie et le mariage, l’Eglise leur propose différents modes de participation à sa vie ainsi que des moyens d’accompagnement pour un cheminement spirituel.

10- Quand un couple demande la célébration conjointe de son mariage et du baptême de son (ou ses) enfant(s), il est préférable de distinguer les deux démarches sacramentelles. Si des motifs particuliers conduisent exceptionnellement à accepter la célébration conjointe, on veillera à respecter le sens de chaque sacrement.

11- Dans certaines paroisses, les demandes de mariage se trouvent regroupées sur quelques samedis de l’été et, de plus, dans les mêmes églises. Pour préserver la dignité et la qualité des célébrations, pour éviter aux prêtres et aux diacres d’accumuler des célébrations successives, ceux-ci ne célébreront pas plus de deux mariages chaque samedi. En cas d’impossibilité, plusieurs solutions sont envisageables : . proposer de changer la date prévue, soit pour un vendredi après-midi ou un autre jour, soit pour un autre samedi, éventuellement dans le cadre d’une célébration dominicale . faire appel à un confrère, prêtre ou diacre, pour célébrer dans la paroisse souhaitée ou dans une autre paroisse . avec l’accord du curé, faire appel à un prêtre ou un diacre ami des familles . proposer de garder la date et le lieu et de célébrer plusieurs mariages ensemble. Le délai de préparation d’un an facilitera ces arrangements nécessaires.

Mouvements

Agenda

Dimanche 19 novembre 09:00-17:00 Journée couples : Deux ans ... déjà ! - au Châtelard (69)

Mardi 21 novembre 14:30-16:30 Café des grands-parents -

Mardi 21 novembre 20:30-22:30 Manifester le sens et la grâce du sacrement de mariage - Soirée de formation pour les préparateurs au mariage

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